Nieuws

« Terug naar overzicht

Pooiers Ontdekken Zuienkerke

 

 

 

Zo'n duizend Aziatische, Afrikaanse en vooral Zuid-Amerikaanse prostituees worden aan het werk gezet in plaatsen als Zuienkerke, Mol of Zulte. In privéwoningen, vaak naast gezinnen met kinderen. De huidige terreurdreiging speelt in de kaart van mensenhandelaars', waarschuwt Patsy Sörensen. 'De strijd tegen illegale prostitutie is immers geen prioriteit meer.' 

 

Zulte, Zuienkerke, Affligem, Reist-op-den-Berg, Balen of Mol: stuk voor stuk plattelandsgemeenten waar het zorgeloos leven is. Ver weg van de grootstad met haar drukte en gevaren. Al-thans, zo was het tot voor kort. Want net dit soort dorpen blijken een nieuwe afzetmarkt voor vrouwenhandelaars te worden. Prostituees, veelal uit Latijns-Amerika, worden er ondergebracht in onopvallende privéwoningen. Midden in een woonwijk, waar spelende kin-deren geïnteresseerde heren de hele dag door zien toekomen en weg-gaan. Waar mensen zich beginnen af te vragen: Wat is daar eigenlijk aan de hand?' 

 

INSIDER 

Het is een insider uit het prostitutiemilieu die ons attent maakte op het fenomeen. De man wil anoniem blijven, omdat hij al doodsbedreigingen ontving. `De vrouwenhandel heeft nooit zo gefloreerd als vandaag', vertelt hij. `In de jaren negentig had je vrouwen uit het Oostblok, maar tegenwoordig komen ze werkelijk van overal: Afrika, Thailand, Cambodja, Zuid-Amerika... Ik zie op gespecialiseerde zoekertjessites honderden vrouwen uit Colombia, Brazilië of Venezuela. Ik schat dat het in totaal om minstens duizend vrouwen gaat. (neemt er enkele pa-pieren bij) Kijk, hier heb je een Cubaanse die privé ontvangt in Zuienkerke, ergens tussen Brugge en Blankenberge. Of de Braziliaanse Mia, die in Zulte werkt. Hier is dan weer een Russische, die in Kortrijk ontvangt. De lijst is eindeloos.' 

 

GEORGANISEERD

Deze dames worden niet langer geplaatst in clubs of bars, zoals vroeger het geval was’, klinkt het. ‘Nee, ze gaan nu aan het werk in onopvallende rijtjeshuizen of villa’s. Soms in hun eentje, soms met drie of vier tegelijk. Vorige week nog ging er aan de Autolei in Wommelgem zo’n ‘samenwerkingsverhand’ van start: acht latina’s ontvangen er in een doorsnee gezinswoning. Hoe raken die in godsnaam ons land binnen, vraag ik me dan af. Zijn die hier illegaal? Of met een tijdelijk visum? Het is alleszins goed georganiseerd.’ Onze bron weet zeker dat er sprake is van vrouwenhandel. ‘Hoe komen ze anders in zulke ‘boerengaten’ sorry voor het woord - terecht? Die vrouwen spreken geen woord Nederlands. Vroeger had je ook wel buitenlandse vrouwen in het milieu, maar dat concentreerde zich in Antwerpen, Gent of Brussel. Nu zijn ze verspreid over het hele land. Pooiers organiseren dat. Of geloof je écht dat een Braziliaanse weet waar Zuienkerke ligt?’


"Meestal hebben die vrouwen schulden. Daarom durven ze ook niet te vluchten" zegt Patsy Sörensen 


ONGRIJPBAAR

Criminele bendes maken prostitutie op die manier ongrijpbaar voor het gerecht. Een weliswaar beruchte buurt zoals het Schipperskwartier in Antwerpen kan door de politie nog redelijk goed gecontroleerd worden. Zodra prostituees echter ‘ondergronds’ gaan werken, zoals

in anonieme privéhuizen, heeft de overheid er geen vat meer op. ‘Alles wat die vrouwen verdienen, is dan ook in het zwart’, zegt onze tipgever. ‘Ze betalen niks belastingen. Belgische meisjes zijn daar de dupe van. Colombiaanse en andere buitenlandse dames werken sterk onder de marktprijs. En ze doen werkelijk álles, ook onbeschermd vrijen. Voor minder dan de helft dan watje aan een prostituee die in regel is betaalt. Blijkbaar zijn er heel wat mannen die voor zo’n prijsje wel een geslachtsziekte willen riskeren. In dat milieu zijn er totaal geen normen en waarden. Ik ken een Poolse pooier die een acht maanden zwangere vrouw aan het werk zet. Een bepaald soort mannen kickt daar op. En alles ‘puur natuur’. Wal gelijk!’

 

AFGELEGEN BOERDERIJEN 

De informatie van onze insider verbaast Patsy Sörensen niet. Als oprichtster van hulporganisatie Payoke vecht zij al jaren tegen mensenhandel.

‘Dat vrouwen worden gedropt in kleinere gemeenten, zagen we enkele jaren geleden al gebeuren’, zegt Patsy. ‘Thaise meisjes moesten werken in afgelegen boerderijen, waar hun pooiers hen volledig in hun greep hadden. Daar konden ze hen veel beter surveilleren dan in een grootstad.’

Volgens Patsy zijn deze vrouwen vaak helemaal in de greep van mensenhandelaars: ‘Meestal hebben ze schulden bij hun pooier. Ze moeten bijvoorbeeld nog duizenden euro’s betalen voor de reis die ze maakten naar West-Europa. Daarom durven ze ook niet te vluchten. Bovendien hebben de mensenhandelaars hun identiteitspapieren gewoonlijk afgepakt. Pas na jaren kunnen ze zich ‘uitkopen’.’

 

‘MATROESJKA’S’

In de tv-reeks ‘Matroesjka’s’ laat de bende van Ray Van Mechelen (gespeeld door Peter Van den Begin) een spoor van vernieling na. Met zulk buitensporig geweld trek je natuurlijk de aandacht van de autoriteiten, en dat willen de huidige mensenhandelaars nu net vermijden.

‘Déze criminelen gaan verfijnder te werk’, zegt onze insider. ‘Maar ik ben zeker dat ze ‘hun’ vrouwen onder druk zetten. Dat zie je ook aan hun advertenties: die meisjes moeten alles doen voor een appelen een ei. En vaak moeten ze de hele week de klok rond werken. Ik ben er ook van overtuigd dat die buitenlandse pooiers Vlaamse medeplichtigen hebben. De zoekertjes Op internet zijn steeds vaker in deftig Nederlands opgesteld.’

 

GEEN PRIORITEIT

De opsporing en vervolging zouden echter te wensen overlaten omdat in het huidige tijdsgewricht alle aandacht naar terreurbestrijding gaat.‘Politiediensten die zich met de strijd tegen vrouwenhandel bezighouden, zijn schromelijk onderbemand’, bevestigt Patsy Sörensen. ‘Dat is een heel groot probleem momenteel. De politie moet alle zeilen bijzetten en er heel wat taken bij nemen in het kader van beveiliging en terreurbestrijding. Alleen de grote zaken krijgen nog voorrang. Verdoken prostitutie, waarvan de gevaren niet meteen zichtbaar zijn, hoort daar blijkbaar niet bij. Jaren geleden, toen de politie plots alles inzette op drugsbestrijding, zagen we dat er plots veel meer prostituees het land binnenkwamen. Dat zal nu ook wel gebeuren omdat de overheid alleen oog heeft voor terrorisme. Vrouwenhandelaars hebben een neus voor zulke dingen.’ Nochtans zou het voor de politie een kleintje zijn om dit criminele netwerk in kaart te brengen. De prostituees adverteren steevast met een gsm-nummer. Omdat anoniem bellen met telefoonkaarten sinds dit jaar niet meer mogelijk is, is het een fluitje van een cent om de namen te achterhalen achter deze nummers.

 

HALLO, BURGEMEESTER?

Wat is de mening van de burgemeesters van de plattelands-gemeenten waar deze vrouwen neerstrijken? Alain De Vlieghe (LB) van Zuienkerke wil dat er actie wordt ondernomen. ‘Mijn politiemensen hebben me dit fenomeen ook al gemeld en het is momenteel in onderzoek’, zegt De Vlieghe. Zijn collega Simon Lagrange (Open Vld) van Zulte is via de politie eveneens op de hoogte, maar wil niet te hard van stapel lopen. Dat sommige prostituees hun klanten ontvangen in woonwijken met kinderen, is volgens de burgemeester niet noodzakelijk een probleem. ‘En zolang we geen weet hebben van illegale zaken, kunnen wij niet optreden”, aldus Lagrange. ‘Er zijn alleszins nog geen klachten van overlast binnengekomen bij ons.’

 

‘UW ZAKEN NIET!’

We contacteerden ook enkele vrouwen die op het internet hun diensten aanbieden, maar van hén worden we niet veel wijzer. ‘Dat zijn je zaken niet’, worden we afgesnauwd als we vragen wie hen naar die afgelegen plaatsen heeft gebracht. Ook de vraag of ze naar ons land zijn gelokt met valse beloften, bleef onbeantwoord.

 

 

 

Guy VAN GESTEL

« Terug naar overzicht

Actuele projecten

RAVOT-EUR Project

Doorverwijzing van- en bijstand aan slachtoffers van mensenhandel in Europa

Het ministerie van Binnenlandse Zaken van Hongarije, het ministerie van Veiligheid en Justitie van Nederland en Payoke vzw van België hebben de volgende  aanvraag ingediend, "Verwijzing van- en bijstand aan slachtoffers van mensenhandel in Europa" (hierna RAVOT-EUR) in het kader van de algemene oproep van de Europese Commissie tot het indienen van voorstellen voor het programma "Preventie en bestrijding van criminaliteit" 2012 ISEC.

www.ravot-eur.eu

Lees meer »

Met steun van

Payoke sponsoren?

Klik hier

Payoke vzw • Leguit 4 • 2000 • Antwerpen • België • T +32 (0)3 201 16 90 • F +32 (0)3 233 23 24 • admin@payoke.be
Openingsuren secretariaat: Maandag - Donderdag: 09.00u-17.00u, Vrijdag: 09.00u-15.00u, Zaterdag - Zondag: gesloten